ワイヴァーン

分 類ヨーロッパ伝承
名 称 Wyvern,Wivern(ワイヴァーン)【英語】
Wyver,Wyvre,Wiver,Wivre(ウィヴァー)【古英語】
容 姿鷲のような2本の前脚と蝙蝠のような翼をつけた竜。尾は銛のように尖っている。
特 徴空を飛ぶ。現代のファンタジー小説やゲームなどでは、尻尾に毒針を持つものもいる。
出 典

翼で大空を飛翔する2本脚のドラゴン!?

ワイヴァーンは中世ヨーロッパの紋章や図版などに登場するドラゴンの仲間。2本脚で翼を持ち、空を飛ぶ。日本ではしばしば「飛竜」などと訳される。近年のワイヴァーンは翼をはやしたドラゴンのような怪物としてイメージされていて、ドラゴンほど大型ではないものの、肩からはえた巨大な翼で雄大に空を飛ぶ強力なモンスターとして描かれる。ドラゴンとの明確な違いはその脚の数で、ドラゴンが一般的には四足獣の怪物としてイメージされているのに対して、ワイヴァーンは2本の脚しか持たない。

紋章学とワイヴァーン

ワイヴァーンは中世ヨーロッパの紋章の題材のひとつとして、図版の上で発展したものなので、他の怪物たちのように特別な神話や伝承を持つわけではない。もともとドラゴンの紋章というのは古くからあり、そこから派生して、脚の数が2本のワイヴァーンのような図版が考案された。イングランドやフランスの紋章の中に多数のワイヴァーンの図版を見ることができる。

実際には、ドラゴンとワイヴァーンには明確な線引きがあるわけではない。本来のドラゴンも脚のない大蛇型のものから、首がたくさんあるもの、犬のような獣の頭がついているもの、複数の脚が生えているものなど多様で、ワイヴァーンもそんなドラゴンのひとつの形態と考えることもできる。

翼をはやしたドラゴンが2本脚で描かれることが多かったのは事実で、おそらく、これは鳥からの連想である。さまざまなドラゴンの中で、飛ぶことに主眼を置き、鳥のようなシルエットに近づいていったものが次第にワイヴァーンと呼ばれるようになっていったと考えられる。

イギリス王室では2本脚のワイヴァーンが紋章として用いられるようになる。

ワーム伝承とワイヴァーン

イギリス各地には、古くから「ワーム伝承」が残されている。ワームは手も足もない大蛇のようなモンスターで、水辺や沼地、井戸などを根城にして、口から毒の液を垂れ流しては水を汚し、近隣の村などから乙女などを誘拐したり、村に降りてきては田畑を荒らしまわるというもので、その身体は切っても切っても再びくっつき、その身体で退治にやってきた英雄たちを絞め殺そうとする。このような怪物ワームは、伝承の中では完全な悪役として振る舞い、英雄たちに退治される運命にある。

時代が経つにつれ、このワームは手足を生やしたり、翼を持ったりして、次第に一般的なドラゴンのイメージになっていき、ドラゴンと同一視されるようになる。ワームが4本脚のドラゴンに変遷していく中、図版の中で2本脚のワイヴァーンが生まれるようになったのは必然と言える。

ラテン語のウィーペラとフランスの怪物ヴイーヴル

ワイヴァーンは16世紀頃まではウィヴァー(Wyvre)と呼ばれていた。その語源は《毒蛇,マムシ》を意味するラテン語のvipera(ウィーペラ)に由来する。あるいはフランスの怪物ヴイーヴルが英語圏に入って転訛したものがWyver(ウィヴァー)およびWyvern(ワイヴァーン)になったとされている。ヴイーヴルという怪物も、蝙蝠のような翼を持つフランスの毒蛇の怪物である。

いずれにしても、フランスの怪物ヴイーヴルも、語源はラテン語のviperaなので、ワイヴァーンの語源もviperaということになる。古英語のwyvreには《マムシ》という意味もあったようで、実際、マムシの意味で用いられている場合もある。

ちなみに、現在の英語でも《マムシ》はviper(ヴァイパー)。これもラテン語のvipreraが語源になっている。

近年のゲームやファンタジィ小説でのワイヴァーンの描かれ方

テーブルトークRPG『ダンジョンズ&ドラゴンズ』に登場するワイヴァーンの尾には毒があり、これで敵を刺すという。これは、おそらく中世ヨーロッパのワイヴァーンの図版の尾が銛状になっていることからの連想だろう。多くのファンタジー小説やゲームでも、この『ダンジョンズ&ドラゴンズ』の設定を踏襲しているようで、しばしば尾に毒針を持ったワイヴァーンというのが登場する。

また、ドラゴンの真骨頂といえば炎のブレスを吐くことだが、これに対してワイヴァーンはブレスを吐かないという設定がある場合も多い。これは複数のモンスターを能力ごとに差異化していくゲーム特有の文化の影響で、ブレスの有無によってドラゴンとワイヴァーンを区別するのである。ドラゴンとは異なり知能が低いという描かれ方をする場合も多いようである。

近年ではワイヴァーンを騎乗用の怪物として利用する作品もある。スクウェア社の『ファイナル・ファンタジーⅤ』の世界では、タイクーン国王がワイヴァーンを騎乗用に利用しており、国王を乗せてワイヴァーンがタイクーン城を背にして飛ぶ姿は、非常に印象的なシーンとなっている。

《参考文献》

Last update: 2019/11/16

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