ネーレーイス

[ギリシア・ローマ神話]

名称 Νηρηίς(ネーレーイス)【古代ギリシア語】
複数形:Νηρηίδες(ネーレーイデス)【古代ギリシア語】
容姿非常に美しい女性の姿。
特徴海の精霊(ニュムペー)。
出典ホメーロス『イーリアス』、ヘーシオドス『テオゴニアー』,アポッロドーロス『ビブリオテーケー』,ヒュギーヌス『ファーブラエ』ほか

海底に暮らす海の精霊!?

ネーレーイスはギリシア・ローマ神話に登場する海のニュムペー(精霊)。海神ネーレウス(Νηρεύςとドーリス(Δωρίς)の間に生まれた娘たちで、50人いるとも100人いるともされる。名前は《ネーレウスの娘》という意味である。ニュムペーではあるが、半女神的な存在で、みんな美しい姿をしている。個々の神話はあまり知られていないが、有名なネーレーイスとして、海神ポセイドーン(Ποσειδῶνのお后さまになったアムピトリーテー(Ἀμφιτρίτηや、英雄アキレウス(Ἀχιλλεύς)の母であるテティス(Θέτιςなどが知られている。彼女たちは父である海神ネーレウスとともにエーゲ海の海底にある宮殿に暮らしていて、しばしば上半身が馬、下半身が魚のヒッポカムポス(Ἰππόκαμποςなどに乗って移動する姿が描かれる。

あるとき、アイティオピア(エティオピア)の王女カッシオペイア(Κασσιόπεια)が自分の美しさを鼻にかけ、ネーレーイスたちよりも自分の方が美しいと言ってのけた。これを聞いたネーレーイスたちは非常に怒り、海神ポセイドーンに訴え出たという。そこでポセイドーンは怪物ケートス(Κῆτοςをアイティオピアへと送り込み、大暴れさせた。これを鎮めるために、アイティオピアのケーペウス王は、自分の娘のアンドロメダー(Ἀνδρομέδα)を生け贄として捧げなくてはならなくなった。

《参考文献》