アータル

[ゾロアスター教]

名称 𐬭𐬀𐬙𐬁〔Ātar〕(アータル)【アヴェスター語】※
Ādar(アーダル),Ādur(アードゥル)【パフラヴィー語】
(※アヴェスター文字はAhuramzdaフォントをダウンロードしてください)
(※ただし、アヴェスター語の書字方向はヘブライ語やアラビア語と同じ「右横書き」です。ウェブ上の見た目を優先し、html上の文字は入れ替えているのでご注意ください)
特徴火の精霊。アフラ・マズダの息子。アジ・ダハーカと戦う。
出典『アヴェスター』ほか

ゾロアスター教の炎の精霊!?

アータルはゾロアスター教の神話に登場する聖なる火の精霊である。精霊とはいっても、正確にはヤザタといって、上級の神々アムシャ・スプンタに次ぐ中級の神々のようなイメージである。というのも、アータルはゾロアスター教以前の古いペルシアの宗教から受け継いだもので、アーリア人がイラン・アーリア人とインド・アーリア人とに分化する遥か以前から崇拝されていたものなのである。

古来よりアーリア人は「火」を崇拝の対象としていた。「火」は闇を払うものであり、人々は火を壷に入れて、旅をするときにも決して絶やさないようにしたという。

また、儀式の重要性が増してくるにつれて「火」はさらに重要なものとなっていった。供物は祭壇の「火」を通して神々のもとに届けられると信じられるようになり、「火」は神々の世界と人間の世界とを結ぶ重要な回路だと考えられるようになったのである。

ゾロアスター教がしばしば「拝火教」と呼ばれるのも、この火に対する崇拝に由来する。ちなみに同じアーリア人系のインド・アーリア人の神話においても、火の神アグニがアータルと同様の役割を果たしている。

アータル、悪竜アジ・ダハーカと戦う!?

イラン・アーリア人の信仰を色濃く残すゾロアスター教なので、火の精霊であるアータルは、やはり強力な精霊として位置づけられた。実際、アータルは中級神ヤザタに位置づけられているものの、ゾロアスター教の聖典『アヴェスター』の中では「アフラ・マズダーの息子」として各所で讃えられている。

『アヴェスター』の中の「ザムヤード・ヤシュト(Zamyad Yasht)」では、アジ・ダハーカという悪竜と戦う善なる勇敢な戦士として描かれている。神話の中で、アータルは「光輪(クワルナフ)」を巡ってアジ・ダハーカと争い、これを守ったとされている。「光輪」を手に入れたものはこの大地を支配できると信じられており、古くから王権の象徴とされてきた。代々、国王は就任の際にミスラ神より「光輪」を授けられるものとされたのである。

稲妻として、旱魃を退治!?

後代にはアータルは「稲妻」とも関連づけられて、旱魃(かんばつ)を起こす悪魔を退治する神話も残されている。

《参考文献》

  • 『ゾロアスター教』(著:青木健,講談社選書メチエ,2008年)
  • 『シリーズ世界の宗教 ゾロアスター教』(著:Paula R. Hartz,訳:奥西峻介,青土社,2004年〔2003年〕)
  • 『Truth In Fantasy 事典シリーズ 2 幻想動物事典』(著:草野巧,画:シブヤユウジ,新紀元社,1997年)
  • 『ゾロアスター教-神々への讃歌-』(著:岡田明憲,平河出版社,1982年)
  • 『ペルシア神話』(著:John R. Hinnells,訳:井本英一/奥西峻介,青土社,1993年〔1973年〕)